Interview met Etienne Shew-Atjon, Leen van Steensel en Tim Cornelisse Bron: `Strax`

4 april 2006

Nooit meer nummer vier
Drie Utrecht-spelers vertellen over verdergaan na het overlijden van David di TommasoEind november 2005. Maandag deed David di Tommaso(26), centrale verdediger van FC Utrecht met rugnummer 4, nog mee aan een uitlooptraining. In de daaropvolgende nacht overleed DiTo, zoals de spelers hem noemden, geheel onverwachts in zijn slaap aan een hartstilstand. Een gitzwarte dag. Tim Cornelisse(rugnummer 2), Leen van Steensel(rugnummer 3) en Etienne Shew-Atjon(rugnummer 5) blikken terug en kijken vooruit. `Om verder te kunnen gaan moesten we eerst een wedstrijd winnen. Zonder David. Voor David.`
Die bewuste dinsdag, de vaste vrije dag van de spelers, staat Tim(27), Leen(21) en Etienne(31) scherp voor de geest. Ze werden thuis gebeld. `Dinsdags zorg ik altijd voor mijn zoontje`, vertelt Etienne. `Ik wilde hem net naar bed brengen voor zijn middagslaapje toen mijn telefoon overging. Ze spreken maar in, dacht ik nog.` Maar Etienne`s telefoon bleef overgaan en niet veel later werd er aan de deur gebeld. `Het was een collega die bij mij in de straat woont.` Twee uur later was het voltallige team bijeen in stadion Galgewaard. Tim: `Er werd vrijwel niks gezegd. Het was allemaal zo onwerkelijk. Zo niet te bevatten.` De herdenking vond twee dagen later plaats in het stadion waar compleet FC Utrecht en 14.000 supporters op indrukwekkende wijze afscheid namen van David di Tommaso.

Onrust
Wat herinneren ze zich van de eerste dagen? Etienne: `Ik was me bewust van elk gevoel in mijn borstkas. Het is gek maar als je er op gaat letten voel je altijd wel iets. Dat gevoel werd toen uitvergroot.` Het gaan slapen bleek voor alledrie plotseling niet zo vanzelfsprekend als voorheen en zorgde zelfs voor onrust. Tim: `Ik stond er echt bij stil van: oké ik ga nu slapen maar word ik ook weer wakker? Het duurde een aantal dagen voordat ik weer `zorgenloos` kon inslapen.` De clubarts van FC Utrecht onderzoekt alle spelers regelmatig. Het maken van hartfilmpjes hoort daar bij. Etienne: `Bij ons wordt in verhouding met andere clubs veel aan medische controles gedaan. We hadden nét zo`n filmpje laten maken. En ook bij David was daar helemaal niets uitgekomen. Dat maakt het nog onbegrijpelijker. `In de voetbalwereld komt een acute hartstilstand vaker voor maar dan meestal op het veld als gevolg van een te zware lichamelijke inspanning. Zijn ze voorzichtiger geworden? `Nee hoor, ik hou me niet in op het veld`, vertelt Etienne. `Als ik voetbal geef ik alles en dan kan ik er niet bij stilstaan of ik mijn hart niet overbelast.` Ook Tim en Leen herkennen zich hierin. Tim: `Voetbal is voor mij de allerbeste afleiding. Dan kan ik alles loslaten. En ik weet dat ik niet de enige ben.`

Beladen
                                                                                                                                        Leen en Etienne zaten op de bank. Tim speelde mee die eerste wedstrijd na het overlijden van David. `Dat was een thuiswedstrijd tegen FC Groningen en er werd natuurlijk één minuut stilte gehouden. Dat is zo indrukwekkend. Als team waren we vervolgens nergens meer. Volledig afwezig en dus verloren we.` De spelers kregen een vorm van ademhalingstherapie om met meer focus in een wedstrijd te kunnen staan. Tim: `Met die oefeningen kun je je beter afschermen van alles wat er bijvoorbeeld op de tribunes gebeurt. Mij heeft het wel iets geholpen. We hebben één sessie gevolgd. Wie er behoefte aan heeft kan naar die therapeut toe maar ik geloof niet dat daar zoveel gebruik van wordt gemaakt.` De volgende wedstrijd speelde het team tegen Willem II. Het wordt een bevrijdende overwinning. `Toen viel er echt iets van ons af,` vertelt Tim. `Als die beladen eerste overwinning langer was uitgebleven was het mentaal zeker moeilijker geweest voor ons. Was de druk toegenomen.` Met die zege kon het team de rouw in ieder geval op het veld afsluiten. Maar bestaat rouwen in teamverband wel? Alledrie schudden ze hun hoofd. Leen: `Natuurlijk heb je op een bepaalde manier steun aan elkaar. Maar als team moet je vooral verder en niet te lang stilstaan. David had niet anders gewild. Hij was een rasvoetballer. Ik ben net als hij centrale verdediger en heb veel van hem geleerd. Als voetballer: altijd en gedreven en energiek en als mens: altijd vrolijk en nooit boos. `Ook Tim en Etienne geloven niet in het rouwen in teamverband. Tim: `Rouwen doe je echt in je eentje.` 

Er is meer

Toch is er wel degelijk een bijzonder ritueel ontstaan. `Als we hier voorafgaand aan een wedstrijd met zijn allen lunchen`, Etienne wijst naar de lange tafel in het spelershome waar het interview plaatsvindt, `dan blijft Davids stoel leeg maar niemand gaat er op zitten. Als een soort stil eerbetoon. Het gebeurt wel eens dat iemand uit het tweede ofzo per ongeluk die stoel wil pakken. Dat geeft niks maar dan zeggen we wel dat die stoel bezet is. `Er wordt verder onderling over de stoel niet veel gesproken. De spelers verwachten dat de stoel weer vrij zal zijn als het nieuwe seizoen weer begint. Willen ze niet graag met het beroemde medium Char praten om te kijken hoe het met David gaat? Het blijft even stil. Tim: `Daar geloof ik dus echt niet in.` En ook Leen en Etienne schudden hun hoofd. Al zijn er tekenen die zelfs nuchtere voetballers niet over het hoofd kunnen zien. Zoals de returnwedstrijd tegen Ajax die ze met 1-4 in een kolkende Amsterdam Arena winnen. `Davids laatste wedstrijd die zondag was ook tegen Ajax. Hij had een belangrijk aandeel in de winst. En dan de return winnen met vier doelpunten.` Ook bezetten de Utrechtenaren een vierde plek op de ranglijst. Opnieuw die vier, het rugnummer dat FC Utrecht nooit meer uit zal geven. Toeval? `Best wel,` geeft Tim toe. `Er is vast meer, maar geen idee wat.`

Bla bla bla

Het overweldigend aantal mensen van meer dan 51.000 dat in twee weken tijd het condoleanceregister tekenenden spreekt boekdelen. Alleen het overlijden van André Hazes leidde tot meer online geregisterde condoleances. David was bijzonder geliefd bij supporters én spelers. Wat missen ze het meest? Tim: `David zei altijd `bla bla, bla bla` om aan te geven wij kletsten. Dat heeft iedereen overgenomen maar het komt eigenlijk van hem. Dat zou ik hem graag nog één keer willen horen zeggen.` Etienne gaat staan. `Als we uitgingen deed hij altijd zo grappig met zijn handen.` Etienne´s handen maken een schuine, schuivende beweging voor zijn lichaam. De jongens lachen om de geslaagde imitatie. `En zijn lach`, zegt Etienne. `Laten we vooral zijn lach niet vergeten.`  

Verplichte harttest bij WK 2006

Voorafgaand aan het WK voetbal in Duitsland moeten alle spelers verplicht een harttest ondergaan en een recent echo-cardiogram laten zien. De maatregel is een reactie op het groeiend aantal voetballers dat op het veld aan een hartstilstand overlijdt. Zo zakte de Portugeze profvoetballer Hugo Cunha(28) van Uniao Leiria juni 2005 tijdens een voetbalwedstrijdje met vrienden in elkaar. De middenvelder kreeg een hartaanval en kon niet meer worden gereanimeerd. De Hongaarse international Miklos Feher(24) stierf januari 2004 aan een hartaanval tijdens de wedstrijd Benfica Lissabon-Vitoria Guimaraes. `Jongens, zelfs als het betekent dat we moeten sterven op het veld, we moeten deze halve finale winnen.` Deze laatste woorden van Kameroener Marc-Vivien Foe(28) gericht aan zijn teamgenoten werden werkelijkheid toen de voetballer juni 2003 tijdens de landenwedstrijd Kameroen-Colombia als gevolg van een hartstilstand neerviel in de middencirkel. Hij overleed in het ziekenhuis na drie kwartier vergeefse reanimatie.

Met ingang van het komende seizoen wil de KNVB de voetbalclubs verpicht stellen om alle spelers uit het eerste elftal periodiek een hartscreening laten ondergaan. Spelers vanaf 12 jaar uit de jeugdafdelingen moeten elke twee jaar een screening ondergaan.

Hoofdsponsor

2016 Logo ZvdZ RGB

Connectiviteitspartner

tele2

Official partners

Centralpoint hummel_Sport_Logo_Black_horizontal logo_H&H_2_wit Amstel website

FOX_Sports_CMYK_FC[1][1] vriendenloterij 2016_OFM_Logo_NewSlogan_zwart

Digital partner

tres